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La albahaca: además de sabrosa es un repelente natural

La albahaca (Ocimum Basilicum) es una excelente opción para plantar tanto en interiores como en exteriores, ya que es fácil de cultivar y es útil de muchas maneras.

Se puede utilizar en ensaladas, para hacer un exquisito pesto y para condimentar platos como sopas, cazuelas y salsas.

Para qué sirve la albahaca

Pero además de su uso culinario, la planta de albahaca sirve para un montón de cosas. A nivel nutricional y medicinal, hacen que sea ingrediente clave en muchos remedios caseros (como en el tratamiento de picaduras de avispas, picaduras de mosquitos, alivio de la tos y más). Esta es una planta que alimenta y cura, y por si fuera poco tiene un aroma excepcional.

Además es una de las plantas antimosquitos más potentes, y también sirve para espantar plagas en nuestro jardín.

Propiedades de la albahaca y sus beneficios

Las propiedades de la albahaca a nivel nutricional son muy conocidas, aunque su uso principal sea gastronómico.

Entre estas podemos destacar que tiene propiedades digestivas, antiespasmódicas, antiinflamatorias, diuréticas, antisépticas, antibacterianas, insecticidas y cicatrizantes. Lo cual hacen de la albahaca una de las plantas que no deben faltar en nuestro jardín y en nuestra mesa.

Además contiene bastante hierro, unos 3,2 mg por cada 100 gramos de alimento, lo que lo vuelve una de las hierbas más ricas en este mineral.

Entre las propiedades de esta planta también podemos destacar que es rica en vitamina C, la cual es excelente porque ayuda a asimilar el hierro. Los alimentos que contienen tanto hierro como vitamina C son muy completos.

Otros minerales destacados que contiene la albahaca en sus propiedades son calcio, manganeso y magnesio, y es un alimento rico en flavonoides.

Para qué sirve?

Los beneficios que podemos destacar de la albahaca además de su formidable sabor, son que sirve para tratar un montón de dolencias:

Digestivo. Las propiedades de la albahaca a nivel digestivo son múltiples, ya que nos aporta beneficios a la hora de curar empachos, pesadez estomacal y retorcijones.

También ayuda a combatir los gases, las flatulencias y otras alteraciones del sistema digestivo.

Bactericida. Si tenemos algún problema relacionado con bacterias estomacales, así como parásitos, lombrices y demás, la albahaca es muy eficaz a la hora de eliminar estos bichos del intestino.

Albahaca contra los mosquitos. Los mosquitos son muy molestos. Eso lo saben todos aquellos que viven en climas cálidos o templados. La albahaca no sólo actúa como repelente natural de estos insectos, sino que también puede ayudar a aliviar, frotando las hojas sobre la piel picada.

Esto es así debido a las propiedades antiinflamatorias, antisépticas, antibacterianas, insecticidas y cicatrizantes de la albahaca que contribuyen a mejorar. También como protector contra estos insectos ha demostrado, también frotando las hojas sobre la piel, ser muy efectiva.

Diurético. La albahaca se suele consumir directamente, ya sea con las hojas enteras en ensalada o como pesto o salsa. Pero uno de los usos posibles, pero menos difundidos, es el de esta planta como infusión.

De esta manera se pueden aprovechar los grandes beneficios de la albahaca a nivel diurético.

Cómo cultivar la planta de albahaca en casa y sus cuidados

Le encanta el sol, tanto como pueda darle directamente. Siempre ponerla en un lugar a pleno sol, si es posible. Como mínimo necesita unas 4 horas de luz directa al día.

A esta planta no le gusta el agua en exceso o los encharcamientos por lo que hay que elegir macetas y tierra con buen drenaje.

Seleccionar un lugar que esté protegido del viento y del frío y con una buena cantidad de sol como ya dijimos. Espaciar las plantas entre 15 a 20 centímetros, lo que aparte de proporcionar una buena circulación de aire. Deja lugar para que la planta desarrolle las hojas que es lo que nos interesa en este cultivo. Algo a destacar en los cuidados de la albahaca.

La albahaca se puede cultivar en macetas y otros contenedores. La albahaca en el huerto también la podemos usar para repeler plagas.

También sirve para repeler moscas y mosquitos, por lo que se puede colocar en ventanas o cerca de las puertas para evitar que estos insectos entren en casa. Incluso se puede colocar en el centro de la mesa de comer.

Se puede cultivar desde la semilla, o comprar plántulas. Es muy sensible a las heladas, por lo que debe sembrarse cuando ya no haya peligro de noches frías.

Se siembra superficial ya que la semilla es muy pequeña.

También se puede desenterrar  y plantar en macetas para usarla en interiores. Asegúrese de elegir un lugar en el interior donde reciba mucha luz y esté protegido de las corrientes de aire frías

No prospera en suelos resecos, pero tampoco le gusta la tierra muy húmeda. Riegue bien por lo menos una vez a la semana.

Asegúrese de regar profundamente y con más frecuencia durante los días de calor, deje que la superficie se seque entre riegos. Si comienza a amarillear, es una señal de riego excesivo.

El marchitamiento es una señal de que no hay suficiente agua. Evite regar las hojas (esto evita enfermedades como los hongos) y apunte a la base de la planta de albahaca.

Consejo para plantas que produzcan muchas hojas: Comience a pellizcar (pellizcar se refiere a pellizcar el tallo para que la planta no continúe creciendo en esa dirección.

También podemos cortar el tallo, con el pellizco, pasará menos cantidad de sabia y esa rama a partir del pellizco dejará de desarrollarse) la planta cuando llegue a unos 8 o 10 cm. de altura para promover el crecimiento frondoso.

Cuando produce una flor, asegúrese de pellizcar todo el tallo que la produjo (no sólo pellizcar la flor en sí misma) para promover el crecimiento y evitar que la planta coja un sabor amargo.

Para incrementar el sabor, recorte aproximadamente una vez a la semana. Cuanto más se cosecha la planta, mejor se desarrolla el sabor. Se dice que cultivar la Albahaca y plantar los tomates juntos realza el sabor de ambos.

La albahaca se puede conservar de diversas maneras, congelarla o hacer pesto que luego conservamos en la nevera.

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